Saturday, May 19, 2018

A Letter to Kaitlyn Grace Hansen | Mi Carta para Kaitlyn Grace Hansen

Hey Everyone,

August 5th, 2017






These past weeks have been a little rough, but especially this week has been extremely hard. As Saturday May, 19th, 2018 gets closer, it has me feeling a very heavy heart. An incredible friend named Kaitlyn Grace Hansen won't be attending this year's Walk to Cure Arthritis because we lost her back on October 30th, 2017. She was so inspirational and all we spoke about was how much we wanted to do with the Arthritis Foundation in order to spread awareness and advocate for the millions of people suffering from this illness. I decided to write a letter to her...





 Dear Kaitlyn,
       
May 16th, 2015
     My incredible warrior. Thank you for all the strength you gave me back in 2015 when I first started to speak up about my illness. Our paths crossed because we suffer from the same illness and we had never spoken up about anything to anyone. You messaged me on Instagram because you saw a simple link to my donation page for the 2015 Walk to Cure Arthritis. You asked me what it was about and we simply exchanged our stories. We end up realizing we live in the same state and we didn't live far from each other. You signed up to the walk even though there was about 1 week left and that was the start of your advocacy. You thanked me for giving you so much information about an incredible foundation that does everything to help anyone feel like they belong and that they aren't alone suffering from this illness. We exchanged phone numbers and it began an incredible bond no one will ever get in between of. Belmont Lake State Park in Long Island, New York was the place where we finally met in person. After speaking to you for a week it felt like we knew each other for years. We gave each other the biggest hug and immediately acted as if we friends for years. We walked that walk together and spoke about our journey with our JRA the entire time. Meeting you meant the world to me. After deciding to speak up on social media for the very first time, meeting you pushed me to continue to do what I was doing. Being the 1st person I met with JRA who was around the same age as I was incredible.
May 21st, 2016
That moment simply made me feel like I wasn't suffering with this illness alone. You understood me and felt everything I felt (even though that wasn't a good thing). We just connected. We stayed in touch almost every day and ended up going to a music festival together, we continued to do all the walks together and most importantly I attended your baby's baptism celebration. We grew to love each other and be there for one another through all the good and bad times. Kaitlyn, you were such an amazing person that left such an incredible impact on my life. I never expected for us to become so close, but im grateful I can call you my friend. We pushed each other to advocate about Juvenile Arthritis and we would always talk about what Arthritis Foundation events we could go together. This year we had planned to go to the Advocacy Summit together as well as the Juvenile Arthritis Conference, but unfortunately we did not have the incredible opportunity to do those together. This year's walk will be hard. The one event we did not miss for anything I won't be able to hug you tight and be all excited for the walk.
May 20th, 2017
The last walk you attended was a huge accomplishment for me. Being the Young Adult Honoree for the walk made me realize that all the hard work we would do paid off and was being recognized for it. Thank you for being my push in all of this. Kaitlyn, I will miss you so much this year and I know I will be surrounded by all your close friends and family. I know you will be walking by my side and giving me the push to be strong tomorrow. I will forever be #GR84K8 (Great for Kait). Thank you for being YOU and for leaving such a strong impact on my life. We will always be STRONGER THAN ARTHRITIS!

Love you always,
   Paula


RIP my beautiful magical and incredible warrior!
    November 26, 1992 - October 30, 2017

If you have any questions, please feel free to message me on here if not email me at fightingwithpaula@gmail.com 

-Paula Valencia 
   *Stronger than Arthritis* 
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Hola Todos,

5 de Agosto 2017





Estas ultimas semanas han sido duras, pero esta semana ha sido muy fuerte. Ya que se acerca el 19 de Mayo, siento algo muy difícil de explicar. Mi buen amiga que se llama Kaitlyn Grace Hansen no podrá asistir la caminata de este año porque falleció el 30 de Octubre 2017. Ella era una gran guerrera y siempre hablábamos de todo lo que querríamos hacer para ayudar a nuestra fundación favorita. Quise escribirle una carta expresando todo lo que nuestra amistad se significada para mi....






  Para Kaitlyn,

16 de Mayo 2015
    Mi guerrera increíble. Muchas gracias por toda la fuerza que me diste en el 2015 cuando apenas estaba empezando hablar sobre mi enfermedad. Nuestros caminos cruzaron porque las dos sufrimos de la misma enfermedad y las dos no habíamos hablando sobre ella. Me escribiste por Instagram porque viste el link para la pagina de donaciones para la Caminata de Artritis. Me preguntaste de que se trataba esa caminata y intercambiamos nuestras historias sobre como era la vida de cada una viviendo con ARJ (Artritis Reumatoide Juvenil). Nos dimos cuenta de que vivíamos en el mismo estado y que no vivamos tan lejos. Te inscribiste a la caminata y recaudaste fondos para la fundación. Me diste las gracias por toda la información que te di sobre la fundación porque sabias que ya no ibas a sentirte sola viviendo con esta enfermedad. Desde ese momento te di mi numero del cel y seguimos hablando todo los días. Belmont Lake State Park en Long Island, Nueva York fue el sitio donde nos pudimos conocer en persona el 16 de Mayo, 2015.
21 de Mayo 2016
Después de hablar toda una semana por mensajes de texto se sentía como si nos conocíamos hace muchos años. El día de la caminata nos abrazamos con una alegría porque ya no nos sentimos solas. Ese año caminamos juntas como lo hemos hecho cada año. Conocerte fue lo mejor que me pudo haber pasado. Decidí hablar de mi enfermedad y llegaste para demostrarme que hablar sobre una enfermedad tan crónica no eran tan mal como lo pensaba. Gracias por ser la primera persona que conocí que me demostró que vivir con una enfermedad no era tan horrible como lo pensaba. Gracia por darme el impulso que necesitaba para seguir contando mi historia y por enseñarme que la gente si estaba pendiente de lo que escribía. Seguimos con una linda amistad donde pudimos asistir a un festival de música juntas, seguimos asistiendo a cada caminata del artritis y lo mas lindo que pude haber hecho fue asistir a la celebración del bautizo de tu hijo. Nos querríamos como unas amigas que se conocieron en la primaria y siempre nos apoyábamos en las buenas y las malas. Kaitlyn, fuiste una amiga extraordinaria y nunca te olvidare. Nunca pensé que un mensaje que me mandaste por Instagram me hubiera cambiado la vida.
20 de Mayo 2017
Este año querríamos asistir a diferente eventos que la fundación iban a tener, pero la realidad es que nunca pudimos hacerlo y mañana no vas estar ahi para la caminata. Duele mucho saber que no te podré abrazar de nuevo en el sitio donde nos conocimos hace 3 años. Te extraño muchísimo y se que este año estaré rodeada de tus seres queridos y tu familia. Se que vas estar caminado esta caminata a lado mío y dándome las fuerzas que necesitare. Gracias por siempre ser tan especial y por ser la persona que fuiste. Gracias por dejarme un recuerdo tan lindo que nunca lo olvidare. Siempre seremos MAS FUERTE QUE EL ARTRITIS!

Siempre te recordare,
    Paula

 Q.E.P.D. Mi guerrera hermosa
    26 de Noviembre 1992 - 30 de Octubre 2017


Si tienen cualquier pregunta o quieren saber mas, por favor me pueden escribir en mis comentarios o sino, me pueden mandar un correo electrónico a fightingwithpaula@gmail.com

-Paula Valencia
   *Mas Fuerte que el Artritis*

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