Wednesday, January 24, 2018

Staying Active after a Flare Up | Haciendo Ejercicio Después de una Recaída


Hey Everyone!

Staying active has been one of the toughest things to do with my JRA. When I was younger I was always active doing something. I played basketball, did karate, was in dance, played volleyball, softball, did swimming and even played the piano. Before I was diagnosed, I did most of those things until I had to stop them all completely. My JRA had me stop playing the piano, karate, basketball and dance, which was my favorite. Being a kid and having to stop all your hobbies was already super overwhelming, but just imagine how I felt adding a major illness that I didn't understand onto that. It wasn't until High School that I joined the Cheerleading team and the Softball team. These were super hard. Due to flare ups throughout high school, I had to stop the 2 things I was finally able to do again. My senior year of high school was the most active I had ever been since before I was diagnosed. It felt AMAZING enjoying sports and not feeling like I was missing a part of me. Don't get me wrong I had my days where I couldn't practice due to pain and exhaustion, but I pulled through and played each game during the softball season. The day of my last softball game, was the hardest day. There were tears of sadness, excitement and the best part was feeling proud of myself for pushing myself every single day to feel like I finally was able to accomplish something. When I started College, staying active became extremely hard! Between doing homework, studying, writing lengthy papers and even working, there was barely any time to exercise. I saw the difference in my body when I stopped being active. I was starting to get stiff and just feel extremely lazy and feel pain over the smallest things that I did. I decided to start the gym in order to stay active and exercise for my JRA. I have gotten many questions as to why I work out if I'm "skinny". People don't seem to realize that I workout because of my JRA. Exercising plays an important role in managing arthritis symptoms.
Mild activity can help ease the pain, especially when you're in a lot of pain. Loving the gym grew on me slowly. Back in December 2016 I joined the gym with my boyfriend and it was amazing. I had someone to help me with the weights when I needed help and the great thing about it is that I had my own personal trainer :) BUT.. reality hit after about 2 months. I started feeling pain on my elbow. From there, I realized I couldn't continue the gym. It's almost 1 year that I stopped working out when I was super consistent with it. Now, I am trying to get myself to start working out. I have been doing things at home, but of course since my body isn't used to exercising, I feel super sore and tired and pain that's more of a discomfort. There's only so much I can do so I won't get hurt again and make myself go through another flare up. It's frustrating because I was ALWAYS active doing something and now that I haven't for almost a year it is taking a toll on my body. I need to change this in order to have energy and benefit from not being as stiff.

If you have any questions, please feel free to message me on here if not email me at fightingwithpaula@gmail.com 

-Paula Valencia 
   *Stronger than Arthritis* 
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Hola Todos!

Mantenerme activa ha sido uno de los retos mas difíciles. Cuando estaba pequeña, siempre mantenía super activa. Yo jugaba baloncesto, volleyball, softball, hice karate, estaba en clases de baile, tocaba el piano, y estaba en clases de natación. Cuando me diagnosticaron con Artritis Reumatoide Juvenil, me toco parar todos mis deportes y mis actividades. Fue muy difícil a la edad de 11 años de parar todos mis deportes y mis actividades y encima de todo eso enfrentar una enfermedad que ni a esa edad entendía que era. Me demore unos años para empecer cualquier deporte. Volví a empezar con mis deportes en High School (Escuela Secundaria) y empece con Softball y Cheerleading. Con varias recaídas que me dieron en High School me tocaba parar de jugar mis deportes de nuevo. En mi ultimo año de High School fue la primera ves que pude mantenerme activa por mucho tiempo desde antes que me diagnosticaron. Después de pasar tanto tiempo sin poder jugar fue MARAVILLOSO poder jugar un deporte que me gustaba mucho. Durante la temporada de softball, claro que sentí dolor que me hacia parar en plena practica con el equipo. Tuve días donde el dolor y el cansancio que sentía me dejaba sin fuerzas para seguir. Mi ultimo partido de Softball fue un día muy difícil. Llore ese día porque estaba triste que ya no iba a jugar mas con mis compañeras, y a la ves muy contenta por que pude jugar, y porque estaba orgullosa de mi misma por luchar durante la temporada para hacer algo que amaba sin que mi ARJ (Artritis Reumatoide Juvenil) me afectara. Cuando empece la universidad, mantenerme activa fue muy difícil. Con tantos proyectos, tareas, estudiando para mis exámenes, y a la misma ves trabajando no me daba tiempo. Pero yo ahi vi que sin hacer ejercicio me estaba afectando mucho. Vi la diferencia en mi cuerpo muy rápido. Me sentía super cansada todo el tiempo y sentía mi enfermedad mucho mas que antes. Entonces decidí inscribirme al gimnasio. He tenido muchas personas preguntarme porque voy al gimnasio si soy flaca. La gente no entienden que lo hago por mi ARJ. El ejercicio ayuda a disminuir el dolor y la rigidez, mantiene las articulaciones en movimiento, aumenta o mantiene la fuerza muscular y aumenta la resistencia. Empece amar el gimnasio. En Diciembre del 2016 me inscribí al gimnasio con mi novio y fue mucha ayuda. Siempre lo tenia para ayudarme con las pesas si me daba dificultad. Pero después de 2 meses, mi ARJ me afecto donde tuve que detener mis ejercicios de nuevo.
Empece a sentir dolor en mi codo derecho cuando hacia cualquier cosa y antes no tenia ese dolor. Este febrero cumplo un año sin hacer ejercicio todo los días. Pero como había pasando antes mi cuerpo lo esta necesitando. Empece hacer ejercicios en mi casa para poder empezar despacio y no tan fuerte. Hago ejercicios muy suaves para evitar otro dolor. Siempre me siento super cansada y sin nada de energía. Es frustrante porque siempre he sido activa con mis ejercicios pero mi enfermedad me detienen muchas veces. Tengo que cambiar eso porque mi cuerpo lo necesita. Lo tengo que hacer por mi enfermedad.


Si tienen cualquier pregunta o quieren saber mas, por favor me pueden escribir en mis comentarios o sino, me pueden mandar un correo electrónico a fightingwithpaula@gmail.com

-Paula Valencia
   *Mas Fuerte que el Artritis*

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