Wednesday, December 20, 2017

Making 12 Years with JRA | Cumpliendo 12 años con Artritis Reumatoide Juvenil

Hey Everyone,

     Today is a very special day. Many wouldn't think its special, but I do. 12 years ago today I was diagnosed with JRA. Even though my JRA is a chronic illness, I have learnt that I have to be positive about it and see the good things it brings. I have suffered a lot in these 12 years. From the moment I was diagnosed I had no idea what it was or what it meant. I was only 11 at that time and now that I'm 23 years old, I am using my JRA to help others in any possible way. Even though I have lived with my JRA for 12 years, I've only been open about my JRA for 3 years. Back in 2015, a really wise man told me that I shouldn't let my JRA bring me down or be ashamed of what I have. JRA is a part of me and it makes who I am and even though it's a chronic illness and I went through a lot growing up with this, it made me who I am today. I'm proud to say that man is my wonderful and amazing boyfriend. He has played a big role in what I've done with my JRA. He has been very supportive and understanding because he deals with someone who he loves at home dealing with the same illness. His mother, my mother-in-law also suffers from Rheumatoid Arthritis. I am not saying its a good thing that he has dealt with it at home, it has just made it easier for him to understand what my daily life consists of. Having someone besides my family understand what I go through makes it feel a little more "normal" living with chronic illness and I have to thank HIM for helping me open up about my JRA. If it wasn't for him encouraging me and pushing me to be open I wouldn't have been involved with my wonderful Arthritis Foundation and just be open about it on social media.
My Boyfriend
Mi Novio
It took a lot out of me to be open because when I was younger I was bullied due to being "different" then the rest of the kids. Being pushed around and laughed at because I would walk funny or I had "weird" things on my hands or feet, which made me shut down and not tell anyone why I was "different". In these 3 years of being open about my life I have attended 3 Walk to Cure Arthritis Walks in Long Island with the Arthritis Foundation and I have attended 2 different Juvenile Arthritis Conferences in 2 different states. In these 3 years I have met incredible people that play a huge role in my life. I have met so many people have JRA or RA and have communicated with them because we can all relate some way. Meeting these people in person or by social media has made me realized that speaking up about my life with this illness has made me feel like I found my place. I feel like I do belong somewhere and I don't feel alone. The fact that speaking up has helped someone in some way or another, even if it was by encouraging them to join the Arthritis Foundation or even if its to attend one of their events, it makes me feel great that one day they won't feel like they're alone. I hope that in the next years, I can continue to meet other incredible warriors and be able to connect and help others not feel alone. I regret not speaking up earlier about my JRA, but I cherish that because it made me be more involved now that I know how to live with it! Today, I have actually received incredible news that I will be meeting via video chat the people that run a foundation for kids with arthritis in Chile! The fact people are taking the time to meet with me even if its via Skype, I will be able to spread my story to others in ANOTHER COUNTRY! Perfect way to celebrate my 12 year anniversary! Here's to many more and to see how far I can go with helping others!!
Kaitlyn Grace 1st person I met with JRA
Kaitlyn Grace -La primera persona que conocí con JRA
Honorees from this year's walk
Homenajeadas de la caminata de este año

If you have any questions, please feel free to message me on here if not email me at 

-Paula Valencia 
   *Stronger than Arthritis* 

Hola Todos, 
     Hoy es un dia muy especial. Muchos pensaran que no es un dia especial, pero para mi si es. Hace 12 anos en el dia de hoy me diagnosticaron con Arthritis Reumatoide Juvenil. Aunque JRA es una enfermedad crónica, he aprendido que debo ver el lado positivo de esta enfermedad. He pasado por mucho dolor y sacrificios y muchas lagrimas en estos 12 años. Muchos momentos con mi doctora con buenas noticias y momentos con malas noticias. Desde el momento que me diagnosticaron, a la edad de 11 años, uno no entiende que tiene o que va pasar con una enfermedad. A esa edad un niño o niña no deben estar procupados de que va pasar. Ya que tengo 23 años, trato de ver lo positivo de esta enfermedad y trato de hacer todo lo que pueda para ayudar a otros. Solo llevo 3 años que hablo sobre mi enfermedad. En el 2015, un hombre me hablo mucho de que no puedo dejar que mi enfermedad me detenga. Antes, me debe dar fuerzas para ayudar a otros y poder usar mis experiencias para contar mi historia. El me dijo que mi enfermedad me hizo quien soy hoy. Con mucha alegría puedo decir que ese hombre es mi novio. El me ha ayudado en todo lo que hago cuando se trata de mi JRA. El me dio la fuerza de buscar como participar con la fundacion de artritis acá en los Estados Unidos. Lo que también lo ha ayudado entender que es vivir con una enfermedad crónica es que su mama, mi suegra también tiene Artritis Reumatoide. Gracias a el, he podido hablar de mi historia con esta enfermedad por mis redes sociales. Antes del 2015, no hable de mi enfermedad porque cuando estaba en la escuela recien diagnosticada, los niños me hacían bullying. Los niños se reían de mi porque caminaba diferente o porque usaba equipos que me ayudaban caminar. Cuando pase por todo eso, le coji miedo de hablar de mi enfermedad. Pensaba que nadie me iba a entender o que todos se iban a burlar de mi por ser "diferente" que los demás. En los 3 años que llevo hablando sobre mi enfermedad, he participado en 3 caminatas de la fundación de artritis y he participado en 2 conferencias que han sido en 2 estados diferentes. 
Kids 11-12 years old with JRA
Niños con la edad de 11-12 años que sufren de Artritis Reumatoide Juvenil
También, he conocido mucha gente que tienen un lugar especial en mi corazón. He conocido muchos por redes sociales y muchos en los eventos que he participado con la fundacion. Con todo lo que he hecho en estos 3 anos, puedo decir que me ha cambiado la vida. Por fin me siento completa y no me siento "sola". Con tantos años pensando que yo era la única con esta enfermedad y ahora ver cuantos niños he conocido con esta enfermedad que también están pasando por lo mismo que vivi. Espero que pueda ayudar muchos y hacerlos ver que NO ESTAN SOLOS y que TODO VA ESTAR BIEN. 
Young Adults with JRA that I've met
Jóvenes con Artritis Reumatoide Juvenil que he conocido
Hoy en mi aniversario, me dieron las buenas noticias que por Skype voy a conocer personas que trabajan en la Corporación de pacientes pediatricos con Artritis Juvenile en CHILE!! Los logros siguen y lo único que quiero es poder ayudar a cualquier niño o adulto que necesiten mi ayuda. Espero que les pueda enseñar a todos como una niña que ahora es una adulta vive con una enfermedad crónica. Espero que mi testimonio llegue a un nivel mundial y sea una ayuda para otros. 

Si tienen cualquier pregunta o quieren saber mas, por favor me pueden escribir en mis comentarios o sino, me pueden mandar un correo electrónico a

-Paula Valencia

   *Mas Fuerte que el Artritis*

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